Курение во время беременности повышает шанс того, что ребенок станет курильщиком

Более того, у таких детей также повышен риск чрезмерного потребления алкоголя и тяги к жирной пище.

Воздействие никотина на растущий плод приводит к гиперпродукции клеток головного мозга, отвечающих за стимуляцию аппетита. В будущем это приведет не только к курению и чрезмерному потреблению алкоголя, но и к тяге к «вредной» жирной пище. Таковы выводы исследования американских ученых, результаты которого опубликованы в Journal of Neuroscience. Эксперимент был проведен на крысах, но ученые считают, что полученные результаты применимы и к человеку.

Доказано, что курение женщиной во время беременности негативно влияет на развитие мозга плода, повышает риск аборта и преждевременных родов, а также риск рождения ребенка с низкой массой тела. Также ученые знают, что если беременная женщина курит, вероятность того, что ее ребенок также будет курильщиком в будущем, заметно повышается. Однако почему именно это происходит — ученые не знали.

Чтобы понять механизм, лежащий в основе этого эффекта, нейробиолог Сара Лейбовиц (Sarah Leibowitz) из Университета Рокфеллера (Rockefeller University) и ее коллеги ввели беременным крысам небольшую дозу никотина, соответствующую тому количеству, которое получает плод, если беременная женщина выкуривает 1 сигарету в день. После этого они проанализировали поведение и исследовали головной мозг потомства крысы. Ученые обнаружили, что никотин усиливает синтез особого типа нейронов в мозжечковой миндалине и гипоталамусе крысят. Эти клетки синтезируют орексин, энкефалин и меланиноконцентрирующий гормон — нейропептиды, которые стимулируют аппетит.

У крысят, чьи матери получили инъекцию никотина во время беременности, таких нейронов было гораздо больше, чем у контрольной группы, и уровень перечисленных нейропептидов в головном мозге был значительно повышен. Это оказало значительное влияние на будущую жизнь грызунов. Став «подростками», они тянулись не только к никотину, но и к алкоголю, а также испытывали тягу к богатой жирами пище. Ученые убеждены, что такое же влияние на плод оказывает всего 1 выкуренная за день беременной женщиной сигарета. Более того, такой же эффект может наблюдаться, если женщина курит электронную сигарету или носит никотиновый пластырь. Содержащейся в них дозы никотина будет достаточно для усиления синтеза нейропептидов в головном мозге плода.